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martedì 21 giugno 2016

Cheesecake ai mirtilli in crosta di speculoos

La bontà di questo dolce sta tutta nell'indovinato amalgama di sapori. La nota speziata della crosta si addice perfettamente al gusto dei mirtilli e la consistenza della crema, morbida e avvolgente, è una vera gioia per il palato. Devo dire che, in passato, non andavo matta  per le cheesecakes ma evidentemente, con l'avanzare dell'età, i gusti cambiano ed ora le apprezzo molto. Per questa ricetta mi sono ispirata ad una pubblicata sul magazine Olive, cambiando leggermente le proporzioni di alcuni ingredienti e adottando la cottura a bagno-maria che, essendo più delicata, regala una consistenza diversa al dolce. Per gli speculoos ho usato una confezione che conservavo da quest'inverno, comprata da Lidl; questi biscotti mi hanno sorpreso per la bontà e la fragranza. In alternativa si possono usare i Lotus, reperibili tutto l'anno nella grande distribuzione e consigliati anche dalla rivista.

CHEESECAKE AI MIRTILLI IN CROSTA DI SPECULOOS


Ingredienti per uno stampo diametro 20 cm (10-12 porzioni)

Per la crosta
250 g di biscotti speculoos 
100 g di burro, fuso
Per il topping e il ripieno
300 g di mirtilli freschi
2 cucchiai di zucchero di canna
il succo di 1 lime

250 g di mascarpone
440 g di formaggio Philadelphia (2 vaschette)
100 g di zucchero semolato
2 cucchiai di amido di mais
3 uova (2 intere e 1 tuorlo)
1 cucchiaino di estratto naturale di vaniglia
la scorza grattugiata di 1 lime 

200 ml di panna acida
1 cucchiaio di zucchero a velo 
Accendere il forno a 160-180°C. Imburrare fondo e bordi dello stampo. Mettere nella ciotola del mixer i biscotti e frullare fino a ridurli in polvere. Aggiungere il burro, precedentemente fuso al microonde, e frullare di nuovo. Pressare il preparato sul fondo dello stampo, facendolo leggermente risalire sui bordi. Cuocere in forno caldo per 10 minuti. Una volta cotta la crosta, estrarre lo stampo dal forno e lasciare raffreddare.
Mettere i mirtilli dentro un colino e lavarli delicatamente sotto un filo d'acqua. Scolarli bene e trasferirli in un pentolino, ricoprendoli con lo zucchero di canna e il succo di lime; cuocerli per 10' circa, finché cominceranno ad ammorbidirsi e a scoppiare. Versarli dentro un colino appoggiato sopra una brocca, per raccogliere il loro succo. Far raffreddare e tenere da parte.
Per il ripieno, portare tutti gli ingredienti a temperatura ambiente. In una ciotola, mescolare con una frusta elettrica, a bassa velocità, il mascarpone con il formaggio Philadelphia. Unire lo zucchero semolato, l'amido di mais, la vaniglia, la scorza di lime e le uova, leggermente sbattute. Frullare fino ad ottenere un composto morbido ed omogeneo. Conservarlo in frigo mentre la crosta si raffredda. 
Riaccendere il forno a 160°C e portarlo in temperatura. Ricoprire l'esterno dello stampo con un doppio foglio (incrociato) di carta alluminio, per impedire che, durante la cottura a bagno-maria, l'acqua possa penetrare nel dolce. Versare metà crema di formaggio nello stampo; disporvi sopra un po' dei mirtilli scolati (mescolare i rimanenti con lo sciroppo tenuto da parte: servirà per la decorazione) e ricoprire con il resto della crema. Mettere lo stampo all'interno di un contenitore di poco più grande; versare acqua tiepida fino a raggiungere la metà del bordo e cuocere, a bagno-maria, per 40-45 minuti, fino a quando il composto sarà diventato sodo ma ancora leggermente morbido al centro. Mescolare la panna acida con il cucchiaio di zucchero a velo e versarla sulla superficie del dolce, lisciando con una spatola. Rimettere in forno e cuocere ancora per 20' circa. Spegnere il forno e lasciare lo stampo all'interno, con lo sportello semi-aperto, per 10 minuti. Far poi raffreddare completamente su una gratella. Una volta fredda, levare la cheesecake dallo stampo; trasferirla sul piatto da portata e conservarla (scoperta) in frigo per una notte, per permettere una perfetta fusione dei sapori e una ottimale consistenza. Al momento del servizio, versare sulla superficie del dolce la composta di mirtilli tenuta da parte.

lunedì 20 giugno 2016

Domenica 19 Giugno 2016. Il primo pranzo in terrazza della stagione.

Dopo l'infinita sequenza di domeniche piovose, finalmente si può apparecchiare in terrazza. Il giardino offre ancora una discreta varietà di specie fiorite e come piccolo centrotavola ho scelto rose gialle Berolina (Kordes) abbinate a Hydrangea arborescens "Annabelle".

Menu per 4 persone
Crostini alla tapenade
Ciliegie di Vignola

Spumante Ribolla Gialla Brut (Eugenio Collavini)
Con la cheesecake, uno spumante dolce.

martedì 14 giugno 2016

Spaghetti di grano saraceno con sugo di peperoni e olive

Qualche tempo fa, al supermercato c'era un'offerta  promozionale sui prodotti biologici, integrali e privi di glutine. Mi ha subito attirata la confezione di una pasta fatta con solo grano saraceno e l'ho voluta acquistare. Ho pensato che uno spaghetto con un sapore abbastanza marcato come questo avesse bisogno di un sugo con altrettanto carattere; ho mescolato dei peperoni arrostiti - avanzo di un antipasto preparato il giorno precedente - con delle olive taggiasche denocciolate; il tutto saltato in un saporito intingolo a base di olio extravergine, aglio novello e filetto di acciuga. Per completare, una spolverata  di formaggio feta  e una manciata di mandorle tostate, che hanno aggiunto delle note dolci e croccanti alla preparazione.

SPAGHETTI DI GRANO SARACENO CON SUGO DI PEPERONI E OLIVE
Ingredienti per 2 persone
150 g di spaghetti di grano saraceno
olio extravergine di oliva q.b.
1 grosso spicchio d'aglio novello, tagliato a fettine
1 filetto di acciuga, sott'olio
180 g circa di peperone rosso e giallo, arrostito sul grill, spellato e tagliato a striscione
60 g di olive taggiasche, denocciolate
3 foglie di basilico, tritate
sale fino q.b.
1 cucchiaio colmo di mandorle a lamelle, leggermente tostate in padella antiaderente
q.b. di formaggio feta, sbriciolato

Mentre la pasta cuoce, preparare il sugo mettendo nel wok un po' d'olio e l'aglio a fettine. Scaldare l'olio a fiamma bassissima, aggiungendo l'acciuga e lasciandola sciogliere. Eliminare l'aglio e unire i peperoni e le olive. Far solo scaldare. Salare con parsimonia. Saltare la pasta nel condimento e servire decorando con le mandorle tostate, la feta sbriciolata e il basilico.

venerdì 10 giugno 2016

Insalata di avocado e polpa di granchio

Una fresca insalata per dare il benvenuto all'estate. Il mix di sapori e consistenze è, a mio parere, indovinato. Noi l'abbiamo gustata a pranzo, in una giornata in cui il caldo cominciava a farsi sentire, e ci ha lasciati piacevolmente sazi ma leggeri.  Consiglio di accompagnarla con dell'ottimo pane. Per un'altra versione di insalata con la coppia avocado+polpa di granchio, vedere questa ricetta presente sul blog.

INSALATA DI AVOCADO E POLPA DI GRANCHIO 

Ingredienti per 3 persone

Per l'insalata
1 scatoletta da 170g di polpa di granchio
1 avocado Hass
2 manciate di rucola
1 lattuga little gem
1 peperoncino rosso, del tipo poco piccante
4 foglie di basilico
1 lime

Per il condimento alla senape
1 cucchiaino di senape di Digione
1 cucchiaio abbondante di succo di limone
olio extravergine d'oliva q.b.
sale  e pepe
Mettere in una ciotolina un buon pizzico di sale, una macinata di pepe, la senape e il succo di limone. Mescolare con un frustino, aggiungendo a filo l'olio, fino a formare una salsa densa. Usarla immediatamente perché si smonta con facilità.

Procedimento
Lavare il cespo di lattuga; asciugarlo e tagliarlo in sottile chiffonade. Tagliare allo stesso modo le foglie di basilico. Lavare e sgrondare la rucola.  Tagliare il peperoncino, privato dei semi e dei filamenti, in piccola dadolata. Sbucciare l'avocado; privarlo del nocciolo e tagliarlo a dadini. Metterlo in una ciotola e irrorarlo con abbondante succo di lime. Coprire a contatto con della pellicola alimentare e conservare in frigo fino al momento dell'utilizzo (ovviamente, siccome la polpa di avocado si ossida velocemente, fare questa operazione subito prima di preparare l'insalata).
In un grande e profondo piatto da portata disporre le foglie di rucola e la lattuga. Aggiungere la polpa di granchio e l'avocado a dadini. Cospargere con il peperoncino e il basilico. Irrorare con la salsa alla senape.

giovedì 9 giugno 2016

Zuppa di crescione alla panna

Una zuppa dalla consistenza cremosa e dal colore delicato, che incanta il palato al primo assaggio. Come in tutti piatti semplici solo all'apparenza, anche in questo sono fondamentali i dettagli: scegliere le patate giuste; tagliarle in pezzi non troppo piccoli affinché in cottura non assorbano troppa acqua e diventino sciape; setacciare la zuppa due volte per ottenere una consistenza setosa e ben legata. Per la zuppa occorre il crescione d'acqua, o Nasturtium officinale, dal gambo consistente e le foglie carnose.
 
ZUPPA DI CRESCIONE ALLA PANNA
ricetta adattata dal  libro "French Provincial Cooking" di Elizabeth David
 
Ingredienti per 2 persone
700 ml di acqua
350 g (peso netto) di patate a pasta gialla, sbucciate e tagliate a tocchi
sale grosso
un mazzetto di crescione
5 g di farina di riso (1/2 cucchiaio), o fecola di patate
noce moscata
100 ml circa di panna fresca

Mettere sul fuoco una pentola con le patate e l'acqua, leggermente salata. Al bollore, aggiungere i gambi del crescione (tenere da parte le foglie più belle, che andranno tritate al coltello e serviranno come guarnizione) e cuocere, coperto, per circa 20 minuti o finché le patate saranno diventate morbide. Passare tutto al passaverdura con il disco a fori medi. Rimettere sul fuoco, aggiungendo la farina di riso fatta sciogliere in 3 cucchiai di passato. Cuocere, a calore moderato, per altri 20 minuti. Passare di nuovo al passaverdura, questa volta con montato il disco a fori piccoli, ottenendo una crema liscia e ben legata. Prima di servire, regolare di sale; aggiungere un po' di noce moscata grattugiata,  la panna e due cucchiai di foglie di crescione tritate. Mescolare con cura e versare nei piatti fondi. Io l'ho servita con dei dadini di pane (fatto con farina di grano saraceno) dorati nel burro.